英内政大臣确认降低BNO签证申请门槛 惠及这些人

  

  英国官员今年二月在国会承诺,将扩大BNO(英国国民海外护照)签证计划,以惠及在1997年后出生、没有BNO的香港年轻人。英国内政大臣帕特尔(Priti Patel)周一(1日)正式确认,相关政策将在秋季起实施。正在英国寻求政治庇护的香港青年欢迎这一政策,并期望英国政府尽快完善相关配套措施。

  英国内政大臣帕特尔(Priti Patel)周一(1日)正式宣布扩大BNO(英国国民海外护照)签证计划,从今年秋季起,凡是在1997年7月1日后出生、父母其中一方拥有BNO资格的18岁以上港人,将可独立申请BNO签证。

  英内政大臣:展现英国对港人历史和道德承诺

  帕特尔在声明中表示,英国政府推出BNO签证计划,让成千上万香港人到英国重建家园,并在全国范围内融入当地社区,对此感到欣慰,形容新政策进一步展示英国对港人的承诺。

  帕特尔说:“我宣布的进一步政策,将在今年秋季实行,将继续展现英国对港人的历史和道德承诺。我希望英国民众继续欢迎更多香港人来到英国,并帮助他们重建免于恐惧的生活。”

  根据目前公布的细则,申请者可选择提供父母的护照或身份证明文件,但即使未能提供,也可以继续申请。而合资格申请者可带同伴侣、18岁以下子女及高度依赖的成年亲属到英国。

  料约万名港青受惠

  英国政府因应《港区国安法》,在2021年一月底开放BNO签证申请,容许BNO护照持有人及其家人申请签证到英国工作、读书和生活,并可在居留六年后申请入籍。截至2022年3月31日,已收到超过12.3万份申请,当中有11.3万份获批。

  而是次英国政府放宽BNO签证申请门槛后,英国内政部预计未来五年可使9,700到11,700名香港年轻人受惠。

  受惠港青忧经济能力不达标 冀有配套支援政策

  19岁的香港青年颜希然,现时正在英国寻求政治庇护。 BNO签证门槛放宽后,他将可直接申请BNO签证,无需再等待政治庇护申请审批。他欢迎英国内政大臣再次确认会放宽BNO政策,认为可帮助面对政治迫害风险的香港年轻人到英国,不用再担心遭到不公义检控。不过他期望英国政府会有后续配套措施,帮助经济上有困难的年轻人。

  颜希然说:“比如正在申请政治庇护而领取政府补贴的朋友,他们的财产未必多,如果他们要转为申请BNO计划的话,要有一定的配套措施帮助他们。而正在香港读书的莘莘学子,家中未必有很多钱,他们要完成学业又想来英国发展,希望政府有配套帮助他们。希望政府有配套让香港年轻人更容易融入,以及更容易到英国发展。”

  现时要申请BNO签证,除了要缴交申请费及医疗保健费外,也需要提供经济能力证明,以显示申请人可以应付半年生活费开支。然而对于是次政策所针对的25岁以下香港青年而言,未必有足够经济能力负担。

  是次BNO政策放宽经历重重波折,BNO签证计划刚推出时,原本只有BNO持有人可以申请签证移民英国,然而非政府组织“香港监察”(Hong Kong Watch)的报告显示,超过九成因2019年抗争运动面临政治检控的抗争者,年龄为25岁以下,未能受惠于计划。

  因此英国执政保守党下议员格林(Damian Green)先于去年年底提出修订BNO条款,初时未获英国政府接纳。其后上议员奥尔顿勋爵(Lord David Alton)、前港督彭定康(Lord Chris Patten)以及前司法大臣范克林等(Lord Charlie Falconer)再在上议院提出相关修订,英国边境移民政务次官福斯特(Kevin Foster)终于在今年二月承诺放宽门槛,五个月后再获内政大臣正式确认。

 

 


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