新一轮感染潮要来了!安省新冠病例上升:高度突变新变种出现

尽管今年从年初到8月,COVID-19病例一直缓慢减少,但有早期迹象表明加拿大各地可能又要出现了新一轮的COVID-19感染。随着住院人数的增加,疾病专家们也在讨论新一轮的感染潮与以往有何不同。

COVID-19复发引发担忧 加拿大各地住院人数增加

加拿大公共卫生局报告称,8月15日COVID相关的住院人数比前一周增加了11%。

图源:CTV

传染病专家Isaac Bogoch博士周三在接受CTV采访时表示,COVID病例的增加有一些季节性因素,但与全年都可能出现的流感不同,COVID会有高潮和低谷,但似乎总是挥之不去。然而,住院人数增加并不是今年夏季独有的现象。根据加拿大卫生信息研究所(CIHI)发布的数据,自去年春季以来,与COVID相关的住院人数一直在回升。

数据显示从2022年4月到2023年3月,与去年同期相比,加拿大因确诊COVID-19而住院的患者住院人次增加了19%。这次住院潮的主要区别之一是患者的年龄较大,中位年龄为75岁,而去年为63岁。

另一个关键区别是在医院停留的平均时间,从13天增加到20天。然而,尽管患者在医院停留的时间更长,但死亡率降低了1%。在2022年到2023年期间,与COVID-19相关的住院死亡人数占到了大约10%的住院人数,而前一年为11%。

虽然住院病例呈上升趋势,但CIHI的数据也指出COVID-19的急诊就诊人数有所下降。

在报告期间,因该病毒导致的急诊就诊次数超过22.2万次,而2021-2022年为26.2万人次。魁省不包括在CIHI的住院数据。

高度突变新变种出现 安省COVID-19病例增加

安省公共卫生数据显,示今年夏天COVID-19病例又有所上升。Bogoch说:"自从COVID-19出现以来,加拿大每年在夏季过渡到秋季时都会看到社区负担有所增加,这一点并不令人意外,今年也将会如此。"

尽管世界卫生组织(WHO)在今年5月宣布COVID-19紧急状况结束,但病毒并未消失。

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自7月底以来,废水和检测数据显示安省的病例似乎呈上升趋势。去年8月,检测结果呈阳性的比例为13.4%,属于中等水平,随后在今年1月达到过去12个月中的最高点,为17.1%。目前,这一比例为7.2%,处于较低水平。

安省现已解散的COVID-19科学顾问小组前科学主任Fahad Razak博士说:"我们现在正处于一个波峰。"

目前,占主导地位的毒株是源自Omicron的EG.5。另一个新毒株是BA2.86,也来自Omicron。但现任多伦多大学教授、St. Michael's医院内科医生的Razak说,BA2.86是一个需要关注的变种,因为它的变异程度很高。

"目前只有少数几例病例,并且没有任何迹象表明BA2.86更严重或更易传播,但问题是当病毒的某个版本变异到这种程度时,它具有广泛传播和逃避免疫系统的潜力,未来一到两周将是了解更多情况的关键时期"。

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Bogoch博士表示,今年秋天,我们的优势在于加拿大大多数人都拥有一定的COVID免疫力,同时具备多年的防疫知识和保护工具,比如佩戴口罩、改善室内空气质量和接种疫苗。

他说:"这些方法过去防止感染的能力相当不错,现在它们可能不像以前那么有效,但仍然可以保护我们免受更严重的病毒感染。"

"可悲的是,有人仍然可能因此住院,有人可能不幸离世......但是就目前情况而言,从时间节点上来看,即2023年8月,我们不会看到像疫情早期那样的场面。"

这对医疗系统意味着什么?

Bogoch也认为,尽管住院病例在增加,但这一波疫情不会像前几年那样压垮医疗系统。他说:"我认为我们不会看到像2020年和2021年那样的场景,当时各省的重症监护室床位都不够用,我们不得不从其他省份调请医疗保健人员前来协助。"

这位传染病专家补充说,虽然可能不会达到那种极端水平,但医疗保健系统的能力仍然不堪一击。

他说:"我们不要假装我们的医疗保健系统做得很好,事实并非如此。它需要更多的关爱和支持。"

为了减轻医疗系统的压力,降低COVID-19的感染率,Bogoch表示,人们应该更新疫苗接种情况并接种加强剂,尤其是那些最容易受到严重感染的人群。

至于接种下一剂疫苗的时间,加拿大国家免疫咨询委员会(NACI)建议长期护理居民和65岁及以上的成年人在距离上次接种或感染6个月后,应该接种一剂新疫苗,预计这种新疫苗将在今年秋初获得批准并上市。

卫生部目前正在审查NACI于2023年7月11日发布的关于2023年秋季使用COVID-19疫苗的指导意见,同时也在等待关于产品授权以及未来XBB疫苗配方的专家意见。

目前,卫生部首席医疗官继续建议人们考虑将COVID-19加强剂接种计划推迟到2023年秋季,以确保在预期的病毒高峰传播时以及其他呼吸道病毒流行时获得最大程度的保护。高风险人群被鼓励与医疗保健提供者或或Health811联系,以确定接种加强剂的最佳时机。

卫生部将继续密切监测趋势,并根据需要调整建议。Razak表示:"现在大多数人距离上次感染或接种疫苗已经有6个月了。如果你是高风险人群,年龄较大,有潜在的健康问题,或处于长期护理机构等高风险环境中,那么现在是更新和增强你的免疫力以抵御这种疾病的好时机。"

作为一名医生,Razak建议高风险人群接种疫苗。对于其他人群,目前还没有强烈的建议。

因此在进入秋季时,大家务必要留意最新的公共卫生建议。


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